Litteratur & film · tags: .

Historiefortællinger af Tom Reiss

Jeg har svært ved at koncentere mig om digre historiske værker, men den amerikanske forfatter og historiker Tom Reiss skriver, så man fængsles af stoffet og forstår komplicerede historiske sammmenhænge. Præcist som danske Tom Buk-Swienty.

Her i vinter har jeg læst Orientalisten (på dansk 2015) og Den sorte Greve (på dansk 2013) af Tom Reiss.

Orientalisten handler det om jødiske Lev Nussimbaums eventyrlige liv i Aserbajdsjan og flugten derfra, dengang de store imperier brød sammen under Første Verdenskrig og den Russiske Revolution – da blev jøderne også forfulgt (jødeforfølgelser er ikke noget Hitler opfandt).

Orientalisten er en fascinerende historie om Lev Nussimbaum, bogen er så utrolig, at man skulle tro, det hele var fiktion. Men det er ganske vist; Lev Nussimbaum iscenesatte sig selv, så han passer ind, der hvor han kommer frem under sin flugt, fx optræder han som muslimsk prins midt i Nazi-tyskland.

Jeg kender intet til Aserbajdsjan, hvor Lev Nussimbaum er født i hovedstaden Baku – Kaukasus’ Paris. Men Tom Reiss portrætterer byen, som dengang var stinkende rig på grund af oliefund. Her levede folk med forskellige religioner side om side, uden at det gav problemer, lige indtil krigen og revolutionen ødelagde dette paradis.

I Den sorte greve handler det om den franske general Alex Dumas, hvis søn er den store 1800-talsforfatter Alexandre Dumas.

Alexandre Dumas brugte sin fars liv og skæbne som forlæg i sine eventyrlige romaner Greven af Monte Cristo og De tre musketerer. Men bag de utrolige litterære historier gemmer sig en endnu mere utrolig beretning. Alexandre Dumas’ far, Alex Dumas, var søn af fransk mand og en sort slave, født på den franske koloni Saint-Domingue. Faderen solgte sin egen søn som slave, ligesom resten af sine børn, men alligevel kom Alex Dumas til Frankrig og fik en lang militærkarriere i en urolig tid med revolution og Napoleonskrige. Jeg tror ikke, jeg har forstået Den franske Revolution og Napoleonskrigene bedre end i denne biografi om Alex Dumas.

Og så er Den sorte greve en dejlig humanistisk historie om Alex Dumas, der trods den diskriminering han mødte overalt var et altruistisk menneske, der levede op til Den franske Revolutions slagord: frihed, lighed og broderskab.

 

Skriv en kommentar

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *

Følg med i kommentarerne
(Læs om hvad RSS er)